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'사드 보복'조치...제주관광 '초비상'제주도 '긴급 대책회의' 개최...."종합상황실 운영

롯데가 고고도 미사일 방어체계(THAAD, 사드) 부지를 제공함에 따라 중국 정부가 보복 조치로 한국의 전면 중단 조치를 취하면서 제주관광업계가 큰 타격을 입게 됐다.

이에 제주특별자치도는 3일 오후 1시 30분 제주도청 삼다홀 회의실에서 긴급 관광 유관기관 합동 대책회의를 열었다.

이 자리에서 업계 피해를 최소화 하는 방안과 중국 여행 최소화를 위한 시장다변화 조기 확대강화 방안이 논의됐다.

최근 중국 정부가 단체 패키지 관광은 물론 여행사를 통한 자유여행도 금지함에 따라 중국인 관광객의 의존도가 높은 제주 관광업계에 직격탄으로 작용할 것으로 보인다.

전성태 부지사는 "제주는 다른 지역에 비해 관광산업이 차지하는 비중이 막대하다. 중국관광객 감소로 인한 상당한 타격이 예상된다"면서 "동원 가능한 모든 수단을 동원해 대책 마련이 필요하다"고 강조했다.

이승찬 제주도 관광국장은 “ "여행사를 통한 관광금지 조치가 중국 북경으로만 국한되지 않고 전역으로 확대될 것으로 예상됨에 따라 개별여행객을 모객하는 방안을 마련해야 한다"며 "무사증 제도를 활용한 틈새시장을 공략해 개별관광객 유치 대책을 추진하고, 홍콩 등을 우회하는 노선을 공략하는 방안을 모색하겠다"고 밝혔다.

이재홍 제주관광공사 본부장은 "중국의 이번 조치는 개별여행객이 다수를 차지하는 서울과 부산과는 달리 제주관광은 상대적으로 타격이 클 것"이라면서 "메르스 사태와는 달리 중국정부에서 일방적으로 내린 결정이기 때문에 당장 우리가 쓸 카드가 많지는 않다"고 우려했다.

김남진 제주도관광협회 부본부장은 “중국 정부가 15일 기점으로 예약된 손님은 취소, 그 이후는 중단하도록 유도함에 따라 15일 이후의 상황이 우려된다”면서 “이런 리스크는 주기적으로 올 것이기 때문에 이를 대비하기 위한 매뉴얼을 만들고 외국인 관광시장 다변화의 기회로 삼아야 할 것”이라고 말했다.

양성우 제주관광협회 회원지원실장은 “제주도에서는 선택대안이 많지 않다. 시장다변화나 개별관광객에 대해서는 지속적으로 강화하고, 마케팅 시장 강화 노력을 해야 한다"고 강조했다.

한편, 중국 국가여유국이 지난 2일 베이징 일대 여행사를 소집해 한국행 여행상품에 대해 오는 15일까지 전면적인 판매중단을 구두로 지시한 것으로 전해진다.

제주발전연구원의 연구 결과에 따르면 지난 2015년 메르스 사태 당시 중국 관광객 감소가 50%에 이르는 가운데 제주 경제 소비지출이 130억원이나 감소한 것으로 나타나 이번 조치로 인한 제주관광의 큰 타격이 예상되고 있다.

김미현 취재기자  jeju@jejuopens.com

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